HAUTE-GARONNE : Nos premiers pas dans le Lauragais

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Nous voilà de retour, mais encore avec l’envie de profiter des beaux jours. On continue donc par nos environs proches, dans notre département ! Et plus précisément dans un coin que l’on méconnait. Pour nous, c’est surtout sur la route qui mène à la mer ! Pour certains, c’est aussi l’endroit où vit Bernard, l’agriculteur de l’Amour est dans le pré 2016 ! (Tu me crois si je te dis que c’est la beauté des paysages lors de l’émission de télé-crochet qui m’a donné un coup de pied au derrière pour me décider à aller dans le coin ?)
Tu l’auras deviné (ou pas sans le titre de l’article) : on va parler du LAURAGAIS !!

C’est où le Lauragais ? C’est quoi ?

Déjà, il faut faire attention à bien le prononcer pour se faire comprendre. Avec notre accent du sud-ouest, ça se transforme rapidement en « Laure-à-gué » ! De quoi dérouter quelques parisiens aux pupilles en forme de points d’interrogation !

Le Lauragais, c’est un morceau de la partie Est du département de la Haute-Garonne. Regarde ici :

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Je crois qu’il manque un peu le Comminges sur cette carte…

C’est dans ce coin que tu trouveras un joli relief vallonné et du très bon cassoulet, à la frontière du département de l’Aude ! Le Lauragais se partage d’ailleurs aussi avec l’Aude, le Tarn et l’Ariège. En Haute-Garonne, on sait partager les bonnes choses !
C’est aussi le berceau du pastel (mais ça on y reviendra plus tard dans un prochain article), ce qui lui vaut son petit surnom de Pays de Cocagne.

Maintenant que tu es au clair sur la géographie, en voiture Simone ! On t’emmène avec nous par un joli dimanche après-midi ensoleillé d’août dans un road-trip miniaturisé !

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Je fais une fixette sur ce nom, je ne sais pas pourquoi… Il me pousse à aller voir même si les photos trouvées sur le net ne sont pas très engageantes. Et puis on passe devant, alors pourquoi pas ?

Points positifs : le village est sur une colline, l’eau est potable aux fontaines (avec cette chaleur de serpent à sonnette c’est bon à savoir), il fait partie des villages fleuris.

Points négatifs : on n’y a pas trouvé de charme particulier avec sa briquette imaginée sous le crépi, ses champs d’éoliennes vraiment très très (trop) proches, un panorama bouché de nuages bas sur les Pyrénées (mais ça personne n’y peut rien).

Au final, un rapide tour de 10 min et on repart… On a presque le rythme chinois !

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Comment nommer l’axe principal ? Ché pas, je suis pas inspiré…

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Le Seuil de Naurouze

Je ne sais pas comment on a fait notre affaire mais on n’est pas du tout arrivés par la voie la plus directe ! Tant mieux au final car les petits villages traversés sont très mignons.
On fait même une petite halte pour commencer à profiter de l’atmosphère particulière du Canal du Midi. J’ai l’impression de retrouver l’ambiance des sentiers de randonnée en montagne : les gens sont détendus, souriants, dans ce décor verdoyant et apaisant. C’est revigorant ! Notre envie de faire le canal à vélo revient nous titiller le système mnésique.

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Et puis on arrive au parking de ce fameux Seuil. Flo connaissait, pas moi. J’ai juste fait l’effort intense de me laisser guider ! Je ne sais pas à quoi je m’attendais, mais certainement pas à ça à en juger par ce que renvoie le rétroviseur de mon reflet : un croisement entre Tex Avery et Nicky Larson victime d’un décrochement mandibulaire.  Non mais waouh quoi ! Regarde :

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Au point d’informations touristiques (ouvert même le dimanche donc), nous récupérons un peu de documentation et nous allons ensuite voir l’obélisque de 20m de haut et datant de 1827 en l’honneur de Pierre-Paul Riquet. Elle est surprenante car elle est bâtie sur les Pierres de Naurouze, de gros blocs rocheux. Mais ça, nous ne pourrons pas le voir car malheureusement, la grille est fermée pour y accéder !

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Un peu de coolture

… Pour comprendre de quoi il est question car rien à voir avec le seuil classique et son champ lexical en porte, paillasson, entrée, etc.
Il est situé sur la route qui mène de Narbonne à Toulouse et il a la particularité d’être le point le plus haut du Canal du Midi, en culminant à 189m. C’est aussi ce qui décida Pierre-Paul Riquet (le fondateur du Canal du Midi pour rappel) à le choisir pour acheminer les eaux de la Montagne Noire afin d’alimenter le Canal des Deux Mers.

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Pour cela, les eaux doivent d’abord transiter dans ce qui se nomme un réservoir puis elles sont « partagées » soit vers l’Atlantique soit vers la Méditerranée. Il est possible d’aller se placer au niveau de ce partage des eaux. C’est tout à fait banal et c’est ça qui est chouette : il faut savoir que dans cet endroit banal se passe un petit morceau d’extraordinaire !

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Le Canal du Midi est inauguré en 1681 après 14 ans de travaux !! On n’avait pas la même définition à donner au mot « patience » à l’époque !

NB : Toi aussi tu as remarqué que vu d’en haut, le Bassin de Naurouze ressemble à une pastille Vichy ? Ok, je sors…

La verdure, c’est bon aussi en dehors de l’assiette !

On est fascinés par ces 50 nuances de vert entre les différentes espèces végétales, leurs différents niveaux, et leurs reflets dans l’eau, déjà verte de base du fait des algues et de la vase.  Je mesure pleinement l’apaisement procuré par la couleur verte, moi la boule de nerfs !

L’allée de platanes

Tu entres dans cet écrin de verdure par une sublime allée de platanes qui mène à l’écluse de l’Océan: il y en a 61 et ils mesurent plus de 45m de hauteur ! Le plus gros mesure 4,17m de circonférence ! A se demander s’il ne carbure pas à la bière plus qu’à l’eau !

C’est l’une des plus belles allées de France.
De 1974 à 1978, un projet de recreusement du bassin pour l’irrigation envisageait de la détruire. Heureusement, grâce à l’action de la population qui souhaitait la conserver, elle resta en place. Et on la comprend la population, elle est magnifique cette allée !
Elle doit être encore plus incroyable aux couleurs de l’automne d’ailleurs !

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L’écluse de l’Océan, la première « marche » vers Toulouse

La chance du jour : arriver au moment où un bateau va la franchir !
Autant Flo que moi, on a déjà pu admirer le passage des écluses à Toulouse par des péniches, mais c’est toujours un moment impressionnant qui nous fige en statues pour admirer ça comme si c’était la première fois. Cette fois on rigole bien en prime car les passagers du bateau semblent être à l’apéro chronique et oublient d’enlever leurs objets de bonne hauteur. Le rappel de ce détail arrive au moment de passer sous le pont et là tout n’est plus que rires et agitation tant pour les passagers que pour nous, spectateurs sur la rive !

Le bateau est passé mais on n’en reste pas moins là, à regarder les niveaux d’eau monter ou descendre et les portes se refermer pour redonner sa forme de poisson à l’écluse. Fascinant, vraiment.

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Montferrand

Montferrand était indiqué sur notre carte magique du salon du tourisme par « superbe panorama pour les photos« . Mais c’est tellement plus que ça !! C’est mon grand coup de cœur de cet après-midi. Grand coup de cœur pour tout petit village (un peu plus de 450 âmes et 3 classes dans l’école), je te préviens !

Rien que pour y accéder c’est atypique : pour arriver tout en haut, il faut monter en colimaçon sur la colline. Ça tourne comme sur la coquille d’un escargot. On s’est même demandé si on n’était pas entrés sur un chemin privé ! Au final c’est normal. Les plus vieilles pierres sont là-haut et c’est ici qu’on te conseille d’aller, à 289m, précisément. C’est la plus haute colline des environs au fait.

A l’entrée, je suis surprise de découvrir une église désaffectée (l’église Notre-Dame) et qui me semble même avoir été reconvertie en habitation privée au niveau de sa nef. Elle date de 1300 (très vieille Dame) et a été construite afin d’éviter aux chrétiens de descendre à l’église dans la plaine.
Mais quelle bonne idée ! Les détracteurs des côtes comme moi devaient être heureux comme des coqs en pâte à l’époque !

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On passe sous l’arcade et hop, nous voilà dans le vieux village (le château même peut-être en fait) de 3/4 maisons. On y trouve une originalité que je n’avais jamais vue ailleurs : une chapelle à ciel ouvert ! Ça alors !

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On la laisse sur notre gauche puis nous allons jusqu’au belvédère. Quel sacré point de vue ! Depuis la table d’orientation tu verras le sillon Lauragais et ses voies de communication, la Montagne Noire et la chaîne des Pyrénées ! Si le ciel est dégagé, tu auras même le privilège de voir jusqu’au Canigou ! (Tu te souviens ? J’en ai parlé dans mon article sur les Pyrénées-Orientales !)

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Mais ce qui nous épate vraiment, c’est l’ancien phare de l’Aéropostale qui trône, fier vestige de la gloire, devant ce panorama. Flo est comme un gosse. Tu te souviens, sa passion pour tout ce qui touche à l’aviation ? Ici, elle peut aussi librement s’exprimer que dans un aéroport !
Ce phare date de 1929 (plus jeune que ma grand-mère dis donc) et il servait à guider de nuit les premières lignes commerciales vers l’Afrique et l’Amérique du Sud avec des aviateurs comme Saint-Exupéry, Mermoz, Guillaumet…
Je ne m’étais jamais posé la question de savoir à quoi ressemblaient ces phares. Mais si je l’avais fait, je suis sûre à 90% que je ne les aurais pas imaginés comme ça !

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Le lac de la Ganguise

Bon, là, techniquement, nous ne sommes plus dans la Haute-Garonne, mais dans l’Aude. Mais c’est toujours le Lauragais alors, on prend le droit d’en parler ! La route qui y mène recèle de petites merveilles : des collines qui changent de couleurs au fil de la course des nuages, des toits de petits châteaux qui dépassent, des champs de tournesols qui devaient avoir fière allure un mois auparavant…

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Ce lac est immense (500 hectares) et il offre un paysage un peu irréel : avec les champs jaunes labourés en fond, on se croirait dans un environnement méditerranéen ! C’est une base de loisirs départementale où tu peux pratiquer la voile, la planche à voile, le paddle, le VTT, le canoë, ou juste venir flâner sur ses rivages et pique-niquer… La baignade n’est toutefois pas autorisée, voilà pourquoi nous croisons moins de monde que ce à quoi on s’attendait par cette chaleur ! La faute n’était pas uniquement imputable à l’heure de l’apéro !

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Le moulin de Nailloux

Nailloux, on ne fait qu’y passer et même pas forcément pour aller à l’Outlet Village… Par contre, il y a un petit détail que je voulais voir durant ces dernières minutes de jour : le moulin !
Situé en bordure d’autoroute, sur une petite colline, on ne peut pas le rater avec son bardage rouge ! Par contre, il a quelque chose d’autre d’inhabituel… Je le regarde, je le regarde, mais impossible de mettre le doigt dessus. Et puis en triant et traitant mes photos de l’article : évidence ! IL A 6 AILES !! Voilà, c’est ça l’originalité !
Je n’ai jamais vu ça, moi ! Et toi ?

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Point coolture : Il ne s’agit pas d’une restauration mais d’une reconstruction. L’original possédait lui aussi 6 ailes mais était situé dans le centre de Nailloux et est tombé en ruine vers 1915. Ses briques ont servi à construire les maisons du village.

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Le retour

Pour rester fidèles à la dynamique de la journée, on décide de bouder l’autoroute. Les couleurs du couchant sont tellement belles qu’il faudrait être fou pour souhaiter les voir sur le gris de l’asphalte plutôt que sur les reliefs dorés des champs !
On se balade donc sur une route désertée à l’heure du dîner, en prenant la direction de l’Ouest (comme on dit souvent qu’on est à l’Ouest, autant l’être vraiment !). On traverse plein de petits villages tout mignons dont un que l’on se jure de revenir voir plus tranquillement car je pense qu’il vaut un arrêt bien plus long que celui que j’implore Flo de faire à la petite boîte à livres qui surgit devant le capot !

Et on n’en dira pas plus pour l’instant sur ce bourg, tout simplement parce qu’on ne peut pas !

On continue et nous traversons Venerque. Les couleurs orangées sont ici extraordinaires mélangées avec le rosé de la briquette. On se gare comme des sagouins pour immortaliser comme on peut cette vision enchanteresse. Ici aussi le village semble tout mignon. Et il y a des camping-cars ! Je l’ai déjà dit sur les réseaux sociaux, mais en général, quand tu trouves des camping-cars, c’est que le lieu mérite un petit arrêt.
On craque également sur le restaurant  La Plage en bord d’Ariège qui est une ancienne guinguette des années 50 ! Il faut qu’on revienne le tester !

Enfin, collé à Venerque, c’est Le Vernet qui vient à notre rencontre ! Ici, je connais puisque j’y ai travaillé pendant un an. On ne fait qu’un très rapide saut de puce car nous avons repéré deux centres d’intérêt : une nouvelle boîte à livres dans… un frigo (original ça, mais parfait pour l’étanchéité) pour moi et un avion sur un rond-point pour Flo ! Irrécupérables dans nos âmes de gosses !

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On te dit à bientôt parce que notre carte gribouillée par l’office de tourisme du Lauragais lors du Salon du Tourisme indique qu’on a encore plein de choses à découvrir par ici (mais là, il était 21h et on avait vraiment trop faim) !

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Vos petits mots

  • Super récit 😉
    Mais oui, Montferrand, je ne l’ai même pas mis dans mon article !
    Ce que je préfère, je crois que ce sont quand même les petites routes en crêtes en juillet avec les tournesols et en fin d’hiver quand les Pyrénées sont enneigées et le ciel si clair…

    • Rooooh ! Allez on n’a rien vu, rajoute ! Je ne suis jamais là en juillet alors je vois toujours les tournesols un peu fanés ! Mais j’en profite avec les photos des autres ! Quant à la fin de l’hiver, la vue sur les Pyrénées est sublime de tout le département, tu as raison ! J’adore aussi cette vue qui permet de dire adieu de la plus belle des façons à la saison hivernale !

    • Oui, je trouve ça aussi très agréable et apaisant, à seulement 45min de Toulouse… Effectivement, pour le vent d’autan, je pense qu’ils n’ont pas choisi Avignonet-Lauragais au hasard pour planter les éoliennes !

  • Oh, mais c’est vraiment là (LA) où j’ai grandi !
    Au lac de la ganguise, la baignade n’est pas autorisée, mais largement tolérée … (même si franchement, ce n’est pas une grande partie de plaisir d’avoir les pieds dans la bout …) . Dans le coin, comme petits villages tout mignon, je te conseille Belflou (son chateau moyen-âgeux est très beau)(mais privé…), St Félix Lauragais, Labécède Lauragais (proche de la Montagne Noire), Montmaur (proche de Montferrand) !
    (en tout cas, ce sont de très belles photos qui me donnent envie d’aller m’y re-prommener !

    • Oui, on a vu que les gens resquillaient avec des techniques plus ou moins imaginatives au lac de la ganguise pour se baigner !
      Merci pour tes conseils de villages, je les note précieusement pour une prochaine fois !

    • On n’a jamais fini de découvrir ce que l’on pense connaître par cœur, vous le démontrez encore ! C’est chouette, comme ça on ne s’ennuie jamais ! On fera un échange, on ne connaît pas encore Saint-Felix !

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